Texte d'opinion : Développement urbain durable : important pour Montréal, essentiel à la stratégie québécoise

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Ajouté le 23 mars 2005 dans Textes d'opinion

Texte intégral signé par Isabelle Hudon, présidente et chef de la direction de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, et publié dans Les Affaires et Le Journal de Montréal.

Le 23 mars 2005

Développement urbain durable :
important pour Montréal, essentiel à la stratégie québécoise

C'est à la lumière de sa mission de promouvoir et soutenir activement le développement économique de la région métropolitaine de Montréal que la Chambre a étudié le Plan de développement durable qui fait présentement l'objet d'une consultation par le ministre du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs, monsieur Thomas Mulcair.

De façon générale, la Chambre accueille très favorablement la volonté exprimée par le gouvernement d'inaugurer une nouvelle ère où le développement économique se fait au profit de l'environnement et de l'épanouissement des personnes et non plus à leurs dépens. La Chambre est particulièrement sensible à la nécessité de trouver le bon équilibre entre l'activité économique et l'amélioration du milieu et des conditions de vie.

Le nouvel accent mis sur le savoir, l'innovation et la créativité fait ressortir le fait que la richesse première d'une économie réside, plus que jamais, dans les individus qui y participent. Or, reconnaître l'importance économique des individus et de leur talent suppose également de reconnaître les facteurs qui favorisent leur attraction et leur présence durable parmi nous. Indéniablement, la qualité de vie, la qualité de lieu et la qualité d'environnement font partie des facteurs qui sont les plus déterminants.

Cela est particulièrement important pour le Québec. D'une part, nous n'échappons pas à la tendance mondiale selon laquelle les travailleurs sont de plus en plus mobiles. D'autre part, le Québec fait face à un ralentissement démographique qui laisse présager une pénurie de main-d'œuvre. D'ici une dizaine d'années, il est même prévu que la croissance nette de la main-d'œuvre de Montréal dépendra exclusivement de l'immigration. Dans ce contexte, offrir un environnement attrayant et une qualité de vie exceptionnelle représente, pour Montréal et le Québec, rien de moins qu'une nécessité pour notre compétitivité économique.

C'est cette préoccupation économique qui amène la Chambre à proposer que le développement urbain durable soit reconnu comme une composante fondamentale du Plan de développement durable.

Pour la Chambre, l'idée est que l'importance critique de la métropole pour le développement durable du Québec soit reconnue à l'intérieur même du Plan. Ce faisant, nous souhaitons que les particularités du milieu urbain qui caractérisent la région métropolitaine soient également reconnues.

Bref, le développement durable de Montréal, au même titre que son développement économique, est un enjeu d'une telle importance pour le Québec qu'il y a lieu d'en faire une priorité clairement énoncée.

La qualité de vie urbaine

Le document de consultation du Plan de développement durable identifie la qualité de vie comme l'objectif ultime du développement durable, un objectif auquel nous adhérons. Il précise aussi que la qualité de vie est constituée de l'interaction entre le milieu de vie, le mode de vie et le niveau de vie, une analyse que nous partageons.

Toutefois, nous croyons que pour faire un portrait complet de la situation, une nuance importante s'impose : l'interaction entre le milieu, le mode et le niveau de vie relève d'une dynamique profondément différente selon qu'on se trouve en milieu fortement urbanisé ou à l'extérieur des grands centres. En milieu urbain, cette interaction possède en effet un degré de complexité qui est unique.

Quarante-huit pour cent de la population du Québec vit dans la région métropolitaine de Montréal. Si cette concentration permet à la région de produire 50 % du PIB québécois, elle entraîne également des conséquences dont l'ampleur n'a rien de comparable ailleurs au Québec – comme la congestion routière, pour ne citer qu'un exemple.

C'est évidemment sur le milieu de vie que l'impact de ce phénomène est le plus facile à percevoir et à mesurer. Sans surprise, c'est à Montréal que l'émission de gaz à effet de serre par les voitures est la plus importante et c'est aussi dans la région métropolitaine que les épisodes de smog sont les plus fréquents.

Mais les conséquences de la congestion routière ne s'arrêtent pas là. Au contraire. Sur les plans du mode de vie et du niveau de vie, la congestion a des impacts qui, sans être aussi spectaculaires qu'un nuage de smog, n'en demeurent pas moins concrets et complexes.

On n'a qu'à penser

  • au temps perdu sur les routes et aux difficultés que cela comporte pour la conciliation travail-famille;
  • aux coûts économiques de la congestion pour les entreprises;
  • aux impacts sur la santé publique et aux dépenses en soins que cela entraîne;
  • à la recherche par certains d'une meilleure qualité d'environnement, aux conséquences et aux coûts de l'étalement urbain …

Ainsi, l'approche globale et exhaustive nécessaire à une planification durable du développement dans la région métropolitaine est en soi un défi intellectuel de très grande envergure !

Et il ne s'agit là que d'un exemple : la consommation d'eau et d'énergie, la gestion des matières résiduelles, l'utilisation du transport en commun, la revitalisation et la densification urbaines sont autant d'enjeux qui prennent une dimension et une importance particulières au sein des plus grandes agglomérations urbaines.

Ainsi, pour assurer la crédibilité même du plan de développement durable, la Chambre considère que le développement urbain durable doit être considéré et retenu par le gouvernement comme un axe d'intervention prioritaire.

À notre avis, il faut que le plan évite de reprendre la vision incomplète du développement du Québec présentée dans le document Briller parmi les meilleurs où, tout en identifiant le développement régional et rural comme une priorité, rien n'est dit à propos de la métropole et des agglomérations urbaines.

En tant que principal pôle d'attraction au Québec pour les investissements – et surtout les talents –, Montréal connaît la valeur d'un environnement de qualité et d'une qualité de vie exceptionnelle. Il est aussi vrai qu'une bonne stratégie de développement durable est particulièrement importante pour la compétitivité et la prospérité de la métropole. Conséquemment, une métropole développée de manière durable est essentielle pour que le Québec puisse briller parmi les meilleurs.